สาธารณรัฐวังกาโมโมนาเฉลิมฉลองสถานที่ปฏิเสธที่จะถูกกลืน

การขับรถจากเมืองเทามารูนุยไปยังวังกาโมโมนะ ในทารานากิทางตะวันตกของเกาะ North Island ของนิวซีแลนด์ ทำให้คุณรู้สึกเหมือนกับว่าคุณกำลังคดเคี้ยวผ่านส่วนหนึ่งของโลกที่เวลานั้นลืมไป เป็นสถานที่ที่นกโมอานกที่บินไม่ได้ 8 ฟุตที่สูญพันธุ์ไปแล้ว ชนอย่างงุ่มง่ามผ่านป่าและเถาวัลย์สีเขียวหนาและเฟิร์นบิดไปมารอบ ๆ ต้นเคาริและโททาราโบราณ

ความมืดอันเขียวชอุ่มคั่นด้วยลำแสงวิเศษของแสงสีเขียวที่แทงผ่านหลังคาป่า ถนนระยะทาง 87 กม. เป็นทางคดเคี้ยวและไม่เอื้ออำนวย แต่พุ่มไม้ที่เก่าแก่และอานม้าที่สวยงามทำให้มันคุ้มค่า เมื่อคุณขับรถไปยังสาธารณรัฐ Whangamōmona หรือ สาธารณรัฐ ซึ่งบางครั้งคนในท้องถิ่นมักเรียกกันว่า เมืองเล็กๆ ที่ห่างไกลแห่งนี้เป็นที่รู้จักกันดีในนิวซีแลนด์ว่าเป็นสถานที่ที่ปฏิเสธที่จะถูกกลืนกินโดยกฎเกณฑ์การแบ่งเขตใหม่ในช่วงปลายทศวรรษ 80 และส่งผลให้ได้รับอิสรภาพ มีแม้กระทั่งหนังสือเดินทางของตัวเอง ที่จริงแล้ว หากคุณบังเอิญมาร่วมงานวันสาธารณรัฐ ซึ่งจัดขึ้นทุกๆ 2 ปีในเดือนมกราคม คุณจะไม่สามารถเข้าเมืองได้โดยไม่มีคนเข้าเมือง เห็นได้ชัดว่าเป็นลิ้นและแก้มเล็กน้อย แต่ย้อนกลับไปในช่วงเวลาที่ไม่ค่อยเป็นเรื่องตลก จนถึงปี 1989 เมื่อมีการเสนอให้แก้ไขพรมแดนในภูมิภาคที่จะย้าย Whangamōmona จากจังหวัด Taranaki ไปยัง Manawatu/Wanganui Gaylene Coplestone จำได้ดี David Walter เป็นนายกเทศมนตรีของสภาเขต Stratford [เมืองใหญ่ที่ใกล้ที่สุด] ในขณะนั้น เขาเป็นเพื่อนที่ดีของเราและเห็นได้ชัดว่ามีส่วนเกี่ยวข้องอย่างมากในการเมืองในท้องถิ่น เขาไม่ค่อยพอใจเมื่อพวกเขาประกาศว่าจะย้ายพรมแดน